Roadtrip ouest américain

Comment préparer un roadtrip aux USA en famille, et combien ça coûte?

Avant de se lancer dans la préparation de notre road trip dans l’ouest américain, on s’est bien sûr posé la question du coût. On pensait même ne pas avoir les moyens de faire un tel voyage à quatre… Mais finalement, sans faire de grandes folies sur place, on a profité au maximum de notre voyage sans dépenser (beaucoup) plus que le budget qu’on s’était fixé (qui nécessite tout de même un certain nombre de sacrifices… car ce n’est pas donné non plus…). Dans cet article, je vous précise les grandes étapes de préparation de ce voyage, en vous donnant quelques conseils pour faire des économies.

Déjà, pour commencer, on a cherché le prix des billets d’avion pour un vol aller-retour Nantes/Los Angeles, en passant par une agence de voyages et également en regardant directement sur différents sites de compagnies aériennes. On a également parcouru des sites de comparateurs de vols, mais là les prix des vols étaient curieusement encore plus chers… Pour un voyage pendant les vacances scolaires de la Toussaint, on a commencé à regarder les vols début janvier, puis on s’est vraiment décidé autour de la mi-janvier et, après quelques recherches, on a finalement choisi et acheté nos billets d’avion directement sur le site Air France. Nous avons ainsi voyagé avec Air France et KLM. En partant à l’aller très tôt le matin, on est parti avec KLM avec une courte escale à Amsterdam, et au retour on est reparti avec Air France avec une longue escale à Roissy Charles De Gaulle.

Image par Rudy and Peter Skitterians de Pixabay

Ensuite, on a regardé notre itinéraire de manière détaillée. On savait depuis le départ qu’on voulait faire le trio classique Los Angeles, Las Vegas, San Francisco. Mais Monsieur F voulait absolument faire certains sites, moi d’autres, on a donc fait une combinaison de nos souhaits (nos filles étant assez jeunes, elles n’avaient pas de souhait particulier si ce n’est de faire des activités pour les enfants). Sur place, on a croisé pas mal de touristes français, étant donné la période des vacances scolaires, et on s’est rendu compte que beaucoup arrivaient à Los Angeles et repartaient de San Francisco. On avait un peu regardé de notre côté, et les vols au départ ou à destination de San Francisco étaient beaucoup plus chers de Nantes.

On a vérifié la validité de nos passeports (il a fallu renouveler les nôtres et demander la création de celui de notre petite dernière) et on a demandé l’autorisation électronique de voyage (ESTA) pour tous les quatre. Pour obtenir cette autorisation, on a rempli un formulaire en ligne sur ce site et payé 14 $ pour chaque voyageur. Cette autorisation de voyage est valable 2 ans et nous permettra éventuellement de retourner aux États-Unis dans ce délai, étant donné que nos passeports seront toujours valables. Il faut plusieurs jours pour obtenir une réponse ; on a donc demandé nos ESTA début octobre, pour un départ au début des vacances scolaires.

Les autres choses importantes qu’on a dû faire avant de partir étaient la location de la voiture et la réservation d’hébergements. Après avoir jeté un coup d’œil au coût de location d’un camping car ou d’un juicy van (dormir avec nos filles dans un tel véhicule me paraissait un peu mission impossible), on a finalement opté pour la location d’un SUV intermediate. Avec Monsieur F, on a eu du mal à choisir le loueur, et on a payé la location seulement en octobre, quelques jours avant de partir. On avait remarqué que les prix des locations de voiture n’augmentaient pas aussi vite qu’on pensait. On a réservé un 4×4 à l’aéroport de LAX (l’aéroport international de Los Angeles). Une navette gratuite nous a permis de rejoindre l’agence. On a pu faire d’importantes économies sur la location de la voiture grâce à :

-l’achat sur le bon coin d’un GPS USA et Canada d’occasion (40€). On peut également en acheter un neuf sur place, dans un magasin de type Walmart, mais on a préféré s’en occuper avant de partir et il est déjà amorti, en un seul voyage.

-l’achat et le transport d’un siège auto type réhausseur pour notre fille de 8 ans (siège compact neuf à 15€. Transport dans une de nos valises en soute).

En fait, si on prenait avec la voiture l’option GPS intégré, cela nous aurait coûté plus de 14€ par jour, soit plus de 260€ pour notre séjour. Et la location d’un réhausseur enfant coûte autour de 90€ pour un séjour comme le nôtre de 18 jours.

Une remarque supplémentaire : si on était arrivé à San Francisco au lieu de L.A., on n’aurait pas loué de voiture dans l’immédiat, car le prix des parkings dans une ville comme San Francisco est très élevé et une bonne partie de la découverte de S.F. peut se faire à pied ou en transport en commun.

En ce qui concerne la réservation d’hébergements, on a quasiment tout réservé sur le site Booking, sans pré-paiement (sauf Las Vegas) et avec annulation gratuite et en vérifiant régulièrement si les prix baissaient. Cela nous a permis de faire de bonnes économies sur le budget hébergement, tout en se faisant plaisir car le sommeil dans un tel voyage est primordial, et encore plus avec des enfants 😉 Un de nos critères de sélection des hébergements était la gratuité du parking.

Au final, notre voyage (17 nuits -18 jours, dont une nuit dans l’avion, au retour) nous a coûté :

Avion : 2400€ (nous n’avons pas pris d’assurance annulation, afin d’éviter un supplément de plusieurs centaines d’euros, mais nous avons changé de carte bancaire et pris une VISA Premier dès le mois de janvier, ce qui nous a permis d’être couverts par une assurance voyage au cas où…).

Hébergement : 1870€ pour 16 nuits (la 17ème nuit étant dans l’avion du retour). Sans surprise, le budget pour l’hébergement à Los Angeles (3 nuits à Hollywood), Las Vegas (2 nuits dans une résidence tout près du strip) et San Francisco (2 nuits dans un hôtel avec parking gratuit sur Lombard Street, près du port) est le plus élévé (1146€ pour 8 nuits). Nous avons fait des économies en réservant plutôt des motels dans les autres villes (90€ en moyenne par nuit, pour un hébergement avec le plus souvent 2 lits queen-size ; certains hébergements étaient à moins de 60€ et d’autres vers les 120€ la nuit). La plupart des hébergements étaient avec piscine, mais c’est seulement à Las Vegas qu’on a profité de cette possibilité (les piscines sont extérieures et il ne faisait pas toujours très chaud le soir… Le mode roadtrip fait aussi qu’on était plutôt K.O. certains soirs…).

Location de voiture : 622€ pour un 4×4 intermédiaire chez Hertz, avec un siège auto qui est déjà à 90€ pour 18 jours de location de voiture. On a longuement hésité à louer une voiture dès le début de l’aventure à L.A. et jusqu’au dernier jour, on a finalement loué pour toute la durée du séjour et on ne l’a pas regretté du tout. Avec des enfants et nos valises, cela nous a facilité la vie. La location de voiture ne coûte finalement pas très cher aux Etats-Unis, et on a fait au final plus de 4000 km lors de ce road trip.

Paiement en cash : 670€ (qui correspond à une partie qui doit être ajoutée à tout ce qui suit : alimentation, essence, souvenirs…).

Alimentation : 460€ en carte bancaire. Sauf à San Francisco, tous les hôtels réservés étaient avec micro-ondes et frigo, ce qui nous a permis, lorsque la route n’était pas trop longue entre deux étapes, de récupérer quelques aliments au réfrigérateur (type carottes, pain, beurre, jambon,… – on était parti avec un petit sac isotherme dans la valise). On a quand même eu un peu de mal à trouver dans les magasins de type Walmart les aliments habituels pour faire des sandwichs – tellement de pain qu’on a dû en tester plusieurs avant d’en trouver un qui faisait l’unanimité de la famille (je vous ai dit qu’on était un peu « difficiles » ?!). Pour le jambon blanc ou d’autres charcuteries, on a vraiment galéré, et on n’avait pas non plus trop le temps de chercher dans les magasins (certains sont plutôt immenses) … Ce budget inclut plusieurs restaurants et diners.

Essence : 234€ en carte bancaire.

Visites : 73€ (conversion des 80$ + frais) l’achat du Pass America the Beautiful à l’entrée de Joshua Tree National Park, forfait qui nous a permis d’accéder ensuite à d’autres parcs nationaux américains.

Souvenirs : 157€ en carte bleue. On a rapporté beaucoup de petits souvenirs pour toute la famille (mugs, calendriers, aimants,…), notamment à Las Vegas et à San Francisco.

Parking : 40€ en carte bleue : 25€ à Los Angeles pour une journée passée à Santa Monica Pier + 10€ pour un après-midi passé à Venice Beach, quelques euros pour un parking près du port en repartant de San Francisco.

Total : environ 6300€, soit 1575€ par personne – dont 86€ de frais bancaires pour des achats ou des retraits sur place.

Beaucoup conseillent de prendre également une assurance santé particulière, mais nous avons fait le choix de ne pas en prendre, ne restant pas finalement très longtemps sur le sol américain. C’est une prise de risque, c’était notre premier grand voyage à 4 mais nous n’avons eu aucune mauvaise surprise. L’une de nos filles a été un peu malade à la fin du voyage (nausées). On est allé dans une pharmacie à Los Angeles. Avec un conseil médical, on a acheté ce qu’il fallait. On avait pris la précaution de prendre un rendez-vous avec notre médecin traitant, au cas où, à notre retour, ce qui nous a bien servi.

Avec cette très belle expérience, on pense retourner rapidement aux Etats-Unis, pour un autre road trip, en 2021 a priori.

Et vous, avez-vous déjà visité les États-Unis ? N’hésitez pas à poser vos questions ici, si vous prévoyez un séjour sur la côte ouest !

Les informations partagées dans cet article « Comment préparer un roadtrip aux USA en famille, et combien ça coûte? » sont des données indicatives. Elles ne se substituent pas aux informations des sites officiels, et/ou à des informations susceptibles de subir des changements.

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